octubre 27, 2020

El COVID-19 se transmite por el aire

El COVID-19 se transmite por el aire

COMUNIDAD CIENTÍFICA PRESENTA EVIDENCIA ABRUMADORA

Redacción El Comercio de Colorado

La polémica sobre si la COVID-19 se transmite por aerosoles continúa, ahora con una carta que publica Science. En esa carta los científicos dicen “hay una evidencia abrumadora” a favor de que la inhalación del SARS-Cov-2 “representa una vía principal” de transmisión de la enfermedad. La misiva está firmada por científicos de varias universidades estadounidenses, como las de San Diego, Maryland, y Virginia Tech.

Hay acuerdo en que la COVID-19 se transmite a través de gotitas grandes de saliva que expulsamos al toser o estornudar. Pero, todavía no hay unanimidad si el contagio se produce también por aerosoles, es decir gotas mucho más pequeñas que pueden viajar más lejos y permanecer más tiempo suspendidas en el aire. Los virus en aerosol “pueden permanecer suspendidos en el aire durante muchos segundos u horas, como el humo, y ser inhalados”.

Además, estas partículas están “altamente concentradas cerca de una persona infectada, por lo que pueden infectar más fácilmente a las personas que están cerca”, indican. Los aerosoles que contienen virus infecciosos “también pueden viajar más de dos metros y acumularse en el aire interior mal ventilado, lo que lleva a eventos de superdifusión”. Los científicos recomiendan el uso de mascarillas, la distancia de seguridad y los esfuerzos de higiene.

Actividades al aire libre

Es importante que las personas lleven mascarillas “en todo momento en los edificios públicos y espacios confinados”, no solo cuando no se puede mantener la distancia de seguridad. “No es sólo una cuestión académica, sino un punto que ayudará a reducir la transmisión si los funcionarios de la salud pública ofrecen una orientación clara y contundente sobre esto”, indica Linsegy Marr, una de las firmantes.

Los investigadores también instan a los responsables de salud pública a “dar a conocer la importancia de trasladar las actividades al exterior; mejorar el aire interior utilizando la ventilación y la filtración; y mejorar la protección de los trabajadores de alto riesgo”. Kimberly Prather, otra científica firmante, asegura que “queda claro que el virus del SARS-Cov-2 viaja por el aire y que las personas pueden infectarse por inhalación”.

Por eso, Prather considera que “es importante reconocer” esta vía de transmisión “para que los esfuerzos se centren en la limpieza del aire y en proporcionar orientación sobre cómo evitar los ambientes interiores de riesgo”. Además, los autores señalan la “necesidad urgente de armonizar los debates sobre los modos de transmisión de los virus en todas las disciplinas, para garantizar estrategias de control más eficaces”.

Microparticulas resistentes

Los responsables de salud pública “deberían hacer una clara distinción entre las gotas expulsadas al toser o estornudar” y los aerosoles que -aseguran- pueden transportar el virus a distancias “mucho mayores”. Los virus en aerosoles de menos de 100 micras -dicen- pueden permanecer en el aire en un espacio confinado durante períodos de tiempo prolongados y acumularse en el aire mal ventilado, lo que conduce a la transmisión. 


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