septiembre 28, 2022

Colorado reduce brecha de cobertura médica de hispanos

Colorado reduce brecha de cobertura médica de hispanos

TESTIMONIO DE UN INMIGRANTE| Armando Peniche Rosales, ciudadano cuyos padres nunca contaron con cobertura de salud. (Foto/EFE)

PERSONAS EN POBREZA CRÍTICA RECIBIRÁN AYUDA PARA COMPRAR SEGURO

Rae Ellen Bichell y Markian Hawryluk / KHN

Armando Peniche Rosales tiene un dedo del pie torcido. “Nunca se curó bien”, dijo Peniche Rosales, quien se rompió el dedo medio del pie izquierdo hace años cuando era jugador de fútbol en una escuela secundaria de Denver. Este joven regresó cojeando a su casa sin ver a un médico.

Vivía en los Estados Unidos sin papeles. Desde los 9 años, cuando se mudó a Denver, hasta los 20, no tuvo seguro médico. El dedo del pie es un pequeño recordatorio de los momentos en que su familia sintió que tenía que “elegir entre su salud o su futuro” en el país, dijo Peniche Rosales, que ahora tiene 35 años y legalizó su situación.

Escogieron proteger su salud

Su madre eligió su propia salud, regresando a México para recibir tratamiento por migrañas y una afección de la tiroides, aunque eso significara pasar una década separada de su familia. Su padre eligió su futuro, trabajando largas semanas con síntomas que las clínicas gratuitas le dijeron que eran hemorroides pero que en realidad era cáncer de colon. Ya falleció.

El Departamento de Salud del estado (CDPHE) estima que 30 por ciento de los adultos hispanos no tienen cobertura de salud. Esto contrasta con el promedio estatal del 12 por ciento de adultos de Colorado que no tienen seguro. La mayoría de los hispanos de Colorado son ciudadanos o residentes legales, pero pueden enfrentar barreras para la inscripción.

Desmantelar el miedo

Los inmigrantes que no tienen estatus legal, y aquéllos que tienen residencia legal pero cuyas familias tienen un estatus migratorio mixto, constituyen una gran parte de ese grupo. Defensores que trabajan con inmigrantes dicen que el estado enfrenta un desafío de deshacer los efectos paralizantes y atemorizantes de las políticas de la administración Trump.

“Por temor a las posibles repercusiones, ya sea ahora o en futuros trámites migratorios, las personas que tal vez habían pensado en buscar beneficios de salud volvieron a vivir en las sombras. “Se perdió la confianza. Se necesita tiempo para reconstruir eso”, dijo María Albañil-Rangel, de Tri-County Health Network, con sede en Telluride, Colorado.

Beneficios por entrar en vigor

Colorado ha tomado medidas para proveer acceso a la atención médica para grupos específicos de residentes indocumentados de bajos ingresos. Desde 2019, Colorado cubre la diálisis regular para personas que, de otra manera, tendrían que esperar hasta estar tan enfermas que deberían ir a una sala de emergencias.

Desde 2025, se brindará Medicaid y CHIP a embarazadas y niños. Y a partir del 2023, una ley aprobada en 2020 utilizará fondos estatales para ayudar a algunos residentes que viven por debajo del 138 por ciento del nivel federal de pobreza, $13,590 anuales para una persona o $27,750 anuales para una familia de cuatro, a comprar seguro médico en el mercado individual.

Persisten las disparidades

Los datos confirman que, por sí solo, expandir el grupo de personas elegibles para un seguro de salud no es suficiente para abordar las inequidades en la cobertura. A nivel nacional, después de la implementación de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, las tasas de cobertura mejoraron en todos los grupos raciales y étnicos, pero las desigualdades persistieron.

“Los hispanos tuvieron las mayores ganancias en cobertura durante ese período, lo que ayudó a reducir un poco las disparidades, pero aún así siguieron siendo significativamente más propensos a no tener seguro en comparación con los blancos [no hispanos]”, dijo Samantha Artiga, directora del Programa de Políticas de Salud y Equidad Racial para KFF.

Venía la carga pública

“Y luego, lo que vimos en 2017 es que las tasas de personas sin seguro comenzaron a subir de nuevo”. Doctores, investigadores y defensores de la expansión del acceso a la salud para los inmigrantes en Colorado sospechan que el repunte estuvo relacionado con las políticas de inmigración de la administración Trump, incluyendo sus cambios en la regla de carga pública.

Esta regla determina cuándo se le puede negar a alguien una tarjeta de residencia (tarjeta verde o green card) o una visa porque se considera que probablemente dependerá de los beneficios gubernamentales, o ya los está usando. La administración Trump amplió la lista de beneficios que podrían usarse para negarle a alguien desde el estatus migratorio.

Menos hispanos asegurados

La lista incluye desde cupones de alimentos (food stamps), Medicaid que no sea de emergencia y subsidios para la vivienda. La investigación de Ideas42 encontró que los cambios a la regla de carga pública se asoció con una disminución a nivel nacional en la inscripción a Medicaid, cerca de 260,000 niños menos, comparado con los niveles de 2017.

Colorado también vio caer las tasas de seguros entre hispanos. Una encuesta estatal del Instituto de Salud de Colorado descubrió que, aunque la tasa general de personas sin seguro del estado se había mantenido estable desde que se implementó ACA, las tasas de personas sin seguro entre los hispanos de Colorado habían aumentado, especialmente entre los niños.

Revertir la ampliación de la regla de carga pública

El instituto estimó que aproximadamente el 3 por ciento de los hispanos o latinos de Colorado de 18 años o menos no tenían seguro en 2015, en comparación con aproximadamente el 8 por ciento en 2021. Entre el total de niños que eran elegibles pero no estaban inscritos en el seguro, aproximadamente la mitad eran hispanos.

Este proporción ocurre a pesar de que componían alrededor de un tercio de todos los niños de Colorado, dijo Erin Miller, vicepresidenta de iniciativas de salud de Colorado Children’s Campaign. En 2021, la administración Biden revirtió los cambios de carga pública que la administración Trump había implementado en 2019.

Colorado reduce brecha de cobertura médica de hispanos

Una nueva regla de la carga pública

Las autoridades esperan que finalice una nueva regla de carga pública a finales de este año. “Pero eso no cambia el hecho de que muchos inmigrantes realmente desconfían de lo que pueden compartir y con quién pueden compartirlo”, dijo Liz Tansey, gerente senior de Colorado Community Health Network.

Las encuestas realizadas en 2021 por la coalición de derechos de los inmigrantes Protecting Immigrant Families a familias inmigrantes, en su mayoría hispanas y asiático-americanas y de las Islas del Pacífico, encontraron que, a nivel nacional, el 40 por ciento no había oído hablar de la revocación.

Miedo persiste

Casi la mitad de los encuestados cuyas familias necesitaron ayuda durante la pandemia dijeron que se negaron a presentar la solicitud por preocupaciones sobre inmigración. Ricardo González-Fisher, que trabaja con la organización de servicios sociales Servicios de la Raza, asegura que más de la mitad de los inmigrantes que ve no tienen seguro.

Contó que muchos de ellos le dicen que incluso si tienen seguro, no lo usarán por temor a atraer la atención equivocada. “Dicen: ‘Todos nosotros tenemos al menos una o dos personas indocumentadas en nuestra casa y no queremos que nos vean’”, dijo González-Fisher.

Inscripciones desde el 1 de noviembre

Como resultado de las leyes estatales recientes, el seguro al que acceden los residentes de Colorado sin papeles no puede jugar en su contra en las determinaciones de carga pública. Existe una sola excepción importante: el que los niños necesiten atención a largo plazo debido, por ejemplo, a discapacidades graves o enfermedades crónicas.

María Rodríguez, especialista en alcance y equidad en la atención médica de la División de Seguros de Colorado, es la persona clave del estado para hacer correr la voz sobre los nuevos subsidios para ayudar a las personas sin papeles a comprar un seguro médico. Ha organizado reuniones para prepararse para la fecha de inscripción del 1 de noviembre.

Beneficio para 10 mil personas

En el primer año del programa de subsidios, el estado puede inscribir hasta alrededor de 10,000 habitantes de Colorado indocumentados. Esto representa solo una parte de los hispanos sin papeles y sin seguro del estado. Colorado todavía está detrás de Washington y California en cuanto a ofrecer cobertura de atención del cancer.

Esas coberturas podría haber ayudado al padre de Peniche Rosales. Sin seguro médico ni decenas de miles de dólares para comenzar el tratamiento, no pudo recibir atención hasta que encontró un hospital que lo cubriera con fondos de caridad. Peniche Rosales tuvo que llevar a su padre a la sala de emergencia nuevamente en una noche muy especial.

Momento especial para el inmigrantes

Esto ocurrió la noche antes de que Peniche Rosales tuviera una entrevista con los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EEUU, entrevista que le otorgaría la residencia legal. Su papá le dijo que se fuera a casa y descansara. “Estaba más preocupado por mi entrevista que por cualquier otra cosa”, dijo Peniche Rosales quien recibió su green card lueg de esa entrevista.

KHN (Kaiser Health News) es una redacción nacional que produce periodismo en profundidad sobre temas de salud. Junto con Análisis de Políticas, y Encuestas, es uno de los tres programas principales de KFF (Kaiser Family Foundation). KFF es una organización dotada sin fines de lucro que brinda información sobre temas de salud a la nación.


También te puede interesar:

DPP, apoyo para familias con menos ingresos

Plan de Agua de Colorado 2023

Vacunar a los menores de 5 años es seguro