abril 12, 2021

Exposición al aire contaminado agudiza impacto del covid-19

Exposición al aire contaminado agudiza impacto del covid-19

Foto/EFE

HISPANOS CON ALTA PROBABILIDAD DE SER HOSPITALIZADOS

Redacción El Comercio de Colorado

A los numerosos factores que explican el desproporcionado impacto de la covid-19 entre los latinos de Estados Unidos, las autoridades de salud de Colorado sumaron un nuevo elemento: exposición a largo plazo al aire contaminado. Este contacto con el aire puede ser por causas naturales, como los incendios forestales; o por acciones humanas, como la producción industrial.

Expertos de Harvard presentaron en abril de 2020 un estudio sobre ese tema probando la conexión entre aire contaminado, asma y mayor riesgo de contraer el coronavirus. Más recientemente, el Departamento de Salud Pública de Colorado (CDPHE) aplicó esas investigaciones en 20 jurisdicciones específicas y teniendo en cuenta la etnicidad de los habitantes.

En partículas pequeñas

El resultado fue encontrar una “clara asociación” entre un aumento de contagios, hospitalizaciones y muertes de personas de minorías y la presencia, incluso mínima, de partículas de menos de 2,5 micras de diámetro (PM2.5) en el aire. El estudio determinó que los hispanos en las áreas estudiadas con nivel de contaminación detectable tienen 31 por ciento más probabilidad de contagiarse de covid-19 que los blancos.

Según el estudio a cargo del doctor Kevin Berg del Centro Médico de la Universidad de Colorado (CU Denver), los hispanos tienen 44 por ciento más probabilidad de ser hospitalizados y 59 por ciento más de fallecer por el coronavirus. En comparación, entre los afroamericanos que residen en barrios similares, esas cifras se reducen a 4 por ciento de aumento de riesgo de contagio y 7 por ciento en el caso de las hospitalizaciones.

Las verdaderas causas

Entre la población general, el riesgo de contraer el virus por vivir en una zona con aire contaminado es de 5 por ciento, dice el reporte. A nivel nacional, el estudio de Harvard, basado en datos de 3.000 condados con aire contaminado en Estados Unidos, encontró que esa contaminación subía en 8 por ciento la probabilidad de contagiarse de covid-19. Berg comparó los datos actuales de hispanos afectados por el covid-19 en Colorado con anteriores estudios.

En particular los expertos de CU, usaron los datos de investigaciones por aire contaminado entre 2002 y 2006. Las cifras mencionadas podrían variar al incluirse datos más recientes. Según Berg, ese será el propósito de un subsecuente estudio. Para Jill Hunsaker-Ryan, directora de CDPHE, las verdaderas causas del dispar impacto de la pandemia en los latinos son mucho más profundas y remotas.

 “Siglos de discriminación estructural en el sistema de viviendas de Estados Unidos significan que las personas de color y las poblaciones de bajos ingresos con frecuencia viven cerca de carreteras y zonas industriales donde la contaminación es peor. “Aceleraremos las gestiones para implementar monitoreo adicional en las áreas con altos niveles de contaminación ambiental”, indicó Hunsaker-Ryan al presentar el reporte.

Condiciones preexistentes

Hunsaker-Ryan asegura que continuará haciendo todo lo posible para asegurarse de proveer una respuesta equitativa a la pandemia. En definitiva, dijo, el aumento durante las últimas dos décadas de la producción industrial en las zonas más urbanizadas de Colorado y de los estados del oeste del país, combinado con la intensificación de los incendios forestales y el cambio climático, provoca que “millones de personas” ahora respiren aire contaminado.

Se refiere esta ejecutiva a respirar “una fuerte carga de aire contaminado por partículas”. Una vez que el estudio de CDPHE sea aprobado para su publicación científica, comenzará un segundo estudio que, junto con el aire contaminado, analizará la influencia del nivel socioeconómico, la densidad de población y las condiciones médicas preexistentes como factores que aumentan el riesgo de contraer el coronavirus. 


También te puede interesar:

Pandemia redujo expectativa de vida en EEUU

Abre primer centro de vacunación en barrio hispano

¿Por qué prefieren usar los estadios que las clínicas para vacunar?