enero 15, 2021

Lo que dejó 2020 para la educación en EE UU

Lo que dejó 2020 para la educación

Foto/EFE

Por Hergit Llenas

“Que hablen mal de uno es espantoso. Pero hay algo peor: que no hablen”, afirmaba el famoso escritor Oscar Wilde. Así, fuera a favor o en contra, con la designación de Betsy Devos como secretaria de Educación del gobierno de Donald Trump y con la llegada de la pandemia, el tema de las opciones escolares recibió más atención en los últimos cuatro años que en cualquier otro momento de la historia.

Esta idea, de las opciones escolares, que resultaba desconocida para un gran segmento de la población, de pronto, fue redescubierta y discutida masivamente por los medios de comunicación, en las cortes y en diversos foros públicos tales como paneles y eventos en línea. Uno de los acontecimientos más sobresalientes sobre el tema ocurrió en junio y fue el caso Espinoza vs. Montana Department of Revenue.  

Veredicto judicial

Este caso sentó un precedente al decidir la Suprema Corte de Justicia a favor de una familia que había elegido poner a sus hijos en una escuela perteneciente a una designación religiosa. El estado de Montana buscaba negarle a los Espinoza las becas obtenidas a través de un programa subvencionado con donaciones privadas, incentivadas vía un crédito fiscal.

El veredicto se amparó en la Primera Enmienda de la Constitución de Estados Unidos. Esta enmienda protege la libertad religiosa. Mientras, el veredicto dictaminó que toda familia tiene derecho a escoger la escuela de su elección. Con esta decisión, este tipo de opción escolar fue declarado neutro ante cualquier disposición anti-religiosa.

Lo que dejó 2020 para la educación

Estudiar en casa

De esta manera se permite que los padres tengan acceso a todas las posibles escuelas privadas en su comunidad, sean estas laicas o no. De igual manera, este año la popularidad de educar desde el hogar se duplicó. De acuerdo con la Universidad de Virginia, la modalidad de aprendizaje virtual vino a hacer con la educación lo que Netflix hizo con las tiendas para rentar videos.

En consecuencia, la opción de home-schooling experimentó un incremento del 200 por ciento. No obstante,ante la imposibilidad de atender un salón en persona, la pandemia puso sobre el tapete la falta de acceso digital. Muchas familias no tuvieron las computadoras y capacidad de banda (WIFI) para cada uno de sus miembros en edad escolar.

Brecha digital

De ahí que la brecha digital pasara de ser un fenómeno poco debatido a convertirse en el sujeto esencial de la eterna polémica entre los que tienen mucho y los que tienen muy poco. A su vez, los grupos de aprendizaje o learning pods entraron en su apogeo. La necesidad es madre del ingenio. Por eso, ante la urgencia de continuar educando a sus hijos, los padres crearon grupos guiados por maestros contratados.

Estos maestros atenuarían la interrupción académica y garantizaban cierto nivel de enseñanza presencial. Los docentes empleados para dicha tarea reportaron encontrar mayor libertad al elegir horarios, estilo, contenido e incluso tarifas para hacer de su labor algo más innovador y remunerador tanto en lo financiero como en la parte de docente.

La opción escolar en vigencia

De nuevo, también en este caso las familias de recursos económicos limitados no pudieron pagar por un maestro privado para implementar la opción de un learning pod. En lugares como Florida, Arizona, Carolina del Norte, Indianápolis y Wisconsin, donde existe pluralidad de opciones escolares, los programas de becas para asistir a una escuela privada recibieron un mayor número de solicitudes.

Las circunstancias impuestas desde marzo y las políticas de gobierno, han producido un auge en el ámbito de las opciones escolares. Ahora que aquello que se daba por sentado ha dejado de ser la norma, tal vez la educación escolar nunca vuelva a ser lo que era. Y las opciones escolares, cada vez más empleadas y conocidas, pudieran pasar a ser en el futuro algo más central que periférico en la nación.


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