agosto 13, 2022

En vigor nueva ley de Colorado que beneficia a indocumentados

En vigor nueva ley de Colorado que beneficia a indocumentados

CASO DE LOS ESTILISTAS| Quienes se dedican a oficios que necesitan licencias de local van a beneficiarse con la ley SB21-199. (Foto/EFE)

APLICACIÓN DE LA SB21-199 CREA CONFUSIÓN

Redacción El Comercio de Colorado

La reciente entrada en vigor de una nueva ley en Colorado que permite que ciertos indocumentados accedan a beneficios públicos ha creado confusión entre funcionarios locales. Las dudas se presentan en relación con su alcance y su aplicación. Existen interpretaciones dispares, una la del Gobierno estatal y la otra de la ciudad de Denver.

La ley SB21-199, aprobada por la amplia mayoría de la legislatura de Colorado en 2021, entró en vigor el 1 de julio de 2022. Esa ley establece que, mientras no se contradigan disposiciones federales, ya no es necesario que se verifique la situación migratoria de personas que solicitan beneficios públicos como cuidados médicos, servicios de salud mental o asistencia financiera.

La ley argumenta que las personas indocumentadas son “miembros esenciales de nuestras comunidades” que “realizan contribuciones críticas a nuestra economía”, incluyendo pagar impuestos, y por lo tanto esos inmigrantes, sus hijos y sus familias merecen acceder a programas de ayuda de comida, vivienda, servicios públicos e inclusos ciertos contratos.

Licencias de negocios u ocupación laboral

De esa manera, dice la ley, se fomenta “la salud, la fortaleza y la prosperidad” de las comunidades. En ese contexto, el Centro de Licencias para Negocios de la Ciudad de Denver informó que desde esta semana “ya no se requerirá prueba de presencia legal en Estados Unidos” para obtener una licencia de negocios o una de ocupación laboral en la ciudad.

“Nuestra comunidad de inmigrantes juega un papel fundamental en nuestra economía”, dijo Molly Duplechian, directora ejecutiva de Impuestos Especiales y Licencias, al anunciar la nueva medida. La funcionaria subrayó que se trata de una iniciativa “en cumplimiento de la nueva ley estatal”.

“Nos complace ver a los legisladores de nuestro estado poner fin al requisito antiinmigrante obsoleto que a menudo limitaba la capacidad de un inmigrante de perseguir su sueño de iniciar un negocio. El estatus migratorio de una persona ya no será una barrera para iniciar un negocio en Denver”, agregó la funcionaria.

Duplechian hizo referencia directa a una ley estatal de 2006 que prohibía otorgar licencias de negocios a indocumentados. En definitiva, explicó, los indocumentados ahora podrán operar legalmente restaurantes, camiones de comida o puestos de venta callejera de alimentos, que figuran entre las licencias más solicitadas por los hispanos en Denver.

Sin lista de beneficios y aplicación limitada

Sin embargo, por medio de un comunicado, Conor Cahill, portavoz del gobernador Jared Polis sostuvo que la ley “no exige” que ninguna ciudad, condado o municipalidad comience a otorgar beneficios a indocumentados a partir del 1 de julio pasado, como lo hizo Denver. Además, dijo, la ley no menciona en la lista de beneficios a las licencias para negocios.

Cahill agregó que por el momento la oficina del gobernador “no busca expandir” esa lista ni modificar “la elegibilidad” para acceder a esas licencias. Asimismo, la Liga de Municipalidades de Colorado y la Asociación de Condados de Colorado informaron por separado que hasta ahora ninguna municipalidad ni condado del estado ha seguido el ejemplo de Denver.

Esta organización mostró cautela sobre la aplicación de la ley debido a que aún se aguarda la decisión del Congreso federal sobre el otorgamiento de ciertos beneficios, incluyendo la asistencia alimentaria. A nivel local, se creó confusión cuando el gobernador Polis, al momento de firmar la ley en 2021, enfatizó que se trataba de una medida “de aplicación limitada”.

Habla una legisladora

Por su parte, la senadora estatal Julie Gonzales, impulsora de la SB21-199, afirmó que, en esta fase de repunte económico y social después del mayor impacto de la pandemia de covid-19, la recuperación debe ser “equitativa y justa”. Gonzales expresó nuevamente su respaldo a la nueva ley que dijo podría beneficiar a unas 40.000 familias de indocumentados en Colorado.


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